viernes, 4 de noviembre de 2016

Economía sin dinero en efectivo en Zimbabwe?


HARARE, Zimbabwe - Llegó el momento de que los fieles renuncien a sus diezmos el domingo por la mañana. Pero en lugar de dejar caer los billetes en una placa de recogida, los congregados en una gran iglesia pentecostal se levantaron y presentaron a los diáconos agarrando máquinas de lectura de tarjetas de mano. Con un golpe, se realizaron.
"Sí, parece que los compradores en un supermercado," dijo Mercy Chihota, de 33 años, miembro de la iglesia, el Ministerio Internacional Reino de la familia, en Harare, Zimbabwe  "Se siente bien, pero extraño en este momento, porque es muy nuevo."
De todos los lugares a toda velocidad van hacia una economía sin dinero en efectivo, esta nación del sur de África no puede venir a la mente. Alrededor del 90 por ciento de los zimbabuenses trabajan en la economía informal, donde el efectivo es por lo general una necesidad. El país, a pesar de la propagación de smartphones baratos en los últimos años, sigue siendo de baja tecnología. Los apagones son parte de la vida cotidiana.
Pero Zimbabwe se precipitaba hacia un futuro de plástico por una razón simple: se está quedando sin dinero en efectivo, específicamente los dólares americanos que adoptó en 2009, antes de abandonar su propia moneda con problemas. Preocupados por los problemas políticos y económicos de su país , muchos zimbabuenses tienen  el acaparamiento de dólares o sacarlos del país. Los bancos han reducido los límites de retiro diario. Los cajeros automáticos ahora están vacíos.
Para retirar dinero de sus cuentas, muchos zimbabuenses deben pasar horas en las líneas o hacer múltiples visitas a sus bancos. Las tarjetas de crédito son aceptadas en muy pocos establecimientos de Zimbabwe.
Para mantener dinero en efectivo en el interior del país, el gobierno ha prohibido la importación de determinadas mercancías. También ha fomentado el uso de tarjetas de débito y dinero móvil. En agosto, había más de cuatro millones de transacciones de tarjetas de débito en el país, más de tres veces el total en enero, de acuerdo con el Banco de la Reserva de Zimbabwe.
Durante meses, los negocios languidecían en el club nocturno de la Tipperary, un lugar popular para los profesionales de Harare. Los clientes simplemente no tienen el dinero para pasar el rato.
"Desde la introducción de los cajeros automáticos, el negocio ha mejorado un poco," dijo Edmund Rukweza, un camarero en el club.
Algunos han descubierto el extraño cambio en el comportamiento del consumidor inducido por el plástico.
"He descubierto que es menos doloroso usar mi tarjeta que sacar dinero en efectivo de mi bolsillo," dijo Edward Vambire, de 32 años, que había pasado $ 3 en tres billetes de lotería en los deportes de apuestas en la sala megagame.
En las iglesias, las ofertas se habían desplomado debido a los feligreses utilizaron el poco dinero que podían retirarse por alimentos y otras necesidades básicas. Ahora muchas iglesias aceptan diezmos por las tarjetas de débito, pagos o transferencias electrónicas de teléfonos celulares.
"Si uno quiere contribuir, le dejamos contribuir", dijo Douglas Rowedi, un anciano en la Iglesia de Pentecostés en Zimbabwe. "Si uno es capaz de llevar dinero en efectivo, que presenten tal como es."
Sin embargo, algunos feligreses dijeron que el creciente uso de tarjetas de débito había agudizado las divisiones económicas en la congregación.
"Ahora vemos los ricos en la iglesia mostrando su estado tal y como están hasta que deslizar sus tarjetas, mientras que los que no tienen tarjetas bancarias hacen sentir como parias como tiramos nuestros billetes en recipientes circularon por los diáconos," dijo Agripa Muvhaku, 26, un miembro de la familia de Ministerios Internacional de los Estados. "Antes de la llegada de las máquinas lectoras, éramos todos iguales en la iglesia."
Casi el 70 por ciento de los zimbabuenses no tienen cuentas bancarias, lo que restringe el uso de tarjetas de débito para una minoría. Muchos no tienen cuentas bancarias y hacen buen uso del dinero móvil a través de sus teléfonos celulares; se les permite girar dinero digital en moneda de curso legal en los puntos designados.
Pero el señor Chitambara, el economista, dijo que los usuarios de dinero móvil a menudo se están cargando los honorarios informales para retirar dinero en efectivo.
"Ha habido una gran cantidad de captación de rentas y el arbitraje", dijo Chitambara. "Hay algunas personas que están haciendo una matanza para salir de la situación."
Tal vez la mayor matanza se está realizando en las zonas rurales como Mutoko, un distrito cerca de 90 millas al noreste de Harare.
En Nyamuzuwe, un pueblo donde no hay electricidad y la cobertura de telefonía móvil es muy irregular, la escasez de efectivo había molido el negocio.
Los residentes ya no venden verduras junto a la carretera porque los conductores que pasan carecían de dinero en efectivo. Esdras Mbigu, el propietario de un panel solar que se utiliza para cobrar a los clientes 50 centavos para recargar sus teléfonos celulares, ahora de mala gana aceptó una taza de frijoles en su lugar. Aldeanos intercambiaron dos libras de azúcar por un cubo de maíz, o ganado para los artículos básicos.
Pero Fambai Mudzaniri, de 48 años, un comerciante en un pueblo vecino, estaba ganando beneficios mensuales de $ 500 de la escasez de efectivo. En Harare, el Sr. Mudzaniri compró los teléfonos móviles fabricados en China por $ 13 cada uno y luego los vendió a los habitantes por una cabra o tres o cuatro pollos, dependiendo de su tamaño.
A continuación, tomó las cabras a Harare y las vendió a los restaurantes a $ 40 a $ 50 cada una.
"Así que para mí," dijo el Sr. Mudzaniri, mientras él y sus tres asistentes llegó a vender sus mercancías a Nyamuzuwe, "la crisis de liquidez en el pueblo aquí es tiempo para hacer dinero."
Las máquinas de tarjetas de débito están proliferando en las ciudades de Zimbabwe - no sólo en las iglesias, sino también en los supermercados, salones de apuestas, discotecas, zonas de aparcamiento y todos los otros negocios felices de aceptar dinero de papel, pero que no pueden prescindir de él. Si no hay máquinas de lectura de tarjetas alrededor, muchos compradores  ahora hacen los pagos desde sus teléfonos celulares.
El cambio ha sido revolucionario para lo que era una economía mayormente en efectivo hasta principios de este año. Ha ayudado a aliviar la crisis de liquidez , que paralizó negocio hace unos meses. En una economía frágil recuperado de un colapso mundial de los precios de las materias primas, una histórica sequía y la falta de confianza de los inversores, la propagación de plástico es el único punto luminoso.
"Hemos tenido que migrar a las plataformas electrónicas como una cuestión de necesidad, más que como una cuestión de elección," dijo Clive Mphambela, un promotor  y comercializador ejecutivo de la Asociación de Banqueros de Zimbabwe. "Zimbabwe es único en muchos, muchos aspectos, y esto es sólo uno de ellos."
La crisis de liquidez sigue siendo tan grave que el gobierno inició una campaña en los medios esta semana para dar a conocer la inminente introducción de los llamados notas de bonos, el documento señala que se dice será respaldado por el Export-Import Bank de África y será intercambiable con el dólar estadounidense . Pero la mayoría de los zimbabuenses ya ven las notas con profunda desconfianza, ante la sospecha de una estratagema del gobierno para reintroducir una moneda local.
"Me gustaría poder retirar mi dinero sólo a la vez que a seguir visitando el banco todos los días, y rezo para que yo pudiera hacer esto antes se distribuyen notas de bonos", dijo Precious Makaza, de 28 años, un maestro de escuela que estaba de pie en una larga fila en frente a ZB Banco de Robert Mugabe.
En las zonas rurales, donde no hay electricidad o cobertura de teléfono móvil, hay tan poco dinero en efectivo que los residentes están regresando a un repliegue que han utilizado muchas veces : el trueque. Maíz, cabras o pollos se intercambian por bienes y servicios, un sistema que Zimbabwe ha utilizado para sobrevivir a las crisis económicas anteriores.
La escasez de efectivo se debe a la incertidumbre que rodea al presidente Robert Mugabe , 92, el mundo de cabeza porción más antigua del estado .Con la salud del presidente en declive y sin un claro sucesor, las luchas internas ha extendido a través partido ZANU-PF de Mugabe. Las protestas lideradas por grupos de la oposición se han convertido ya en moneda corriente en las calles de Harare.
Cuando la crisis política y económica del país hace una década llevó a la hiperinflación, la gente pasó sus dólares de Zimbabwe tan rápido como pudieron antes de que el dinero pierde su valor.
Como Zimbabwe violentamente impreso dinero, la gente iba a las tiendas con las pilas de rápida depreciación facturas metidos en maletas, bolsas, cajas y baúles de automóviles. La moneda tocó fondo con un zimbabuense billete de 100 billones de dólares - un valor de unos 35 centavos de dólar - antes de que el gobierno abandonó su moneda y adoptó la moneda estadounidense.
Pero en la última crisis, lo más seguro en Zimbabwe es el dólar estadounidense, que la gente prefiere mantener en lugar de gastar.
Desesperados por un salvavidas financiero, el gobierno de Mugabe se ha enganchado en conversaciones con el Fondo Monetario Internacional, con la esperanza de obtener préstamos. Pero el progreso parece haberse estancado debido a que el gobierno de Zimbabwe ha retrocedido en las reformas económicas, incluyendo la fuerza de trabajo del gobierno hinchado, lo que supone un 97 por ciento llamativos del gasto público.
Rodeado de tanta incertidumbre, muchos zimbabuenses están simplemente manteniendo el  dinero en efectivo fuera de circulación.
"Las personas expuestas políticamente tienen miedo de mantener su dinero en el país", dijo Prosper Chitambara, economista del Instituto de Investigación de Desarrollo Económico y Trabajo en Harare. "Yo también sé un número de empresas que ya no están apostando su dinero. Ellos prefieren mantener su dinero en efectivo en sus cajas fuertes. En el  banco es difícil conseguir el dinero cuando es necesario ".
Fuente: http://www.nytimes.com/2016/11/04/world/africa/zimbabwe-robert-mugabe-cash-debit-cards.html?partner=rss&emc=rss&_r=1

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